Quase 400 Milhões de Crianças vítimas de métodos disciplinares violentos

Estudo da UNICEF revela dados alarmantes sobre violência doméstica contra crianças menores de 5 anos

Quase 400 milhões de crianças com menos de 5 anos, ou seis em cada dez no mundo, são regularmente vítimas de métodos disciplinares violentos em casa, de acordo com um relatório do Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF). As estimativas, divulgadas na segunda-feira à noite, abrangem cerca de uma centena de países que compilaram este tipo de dados entre 2010 e 2023, incluindo “agressões psicológicas” e “castigos corporais”.

A UNICEF define “agressão psicológica” como gritar com uma criança ou insultá-la. O castigo físico inclui ações como sacudir a criança, dar chapadas, espancar e, de forma geral, quaisquer golpes com a intenção de causar dor sem causar ferimentos. Dos quase 400 milhões de crianças vítimas destes métodos disciplinares violentos, aproximadamente 330 milhões sofrem castigos físicos.

Embora um número crescente de países tenha proibido os castigos corporais, quase 500 milhões de crianças com menos de 5 anos ainda não estão legalmente protegidas contra estas práticas. Além disso, mais de um em cada quatro cuidadores principais acredita que o castigo físico é necessário para educar bem os filhos, de acordo com as estimativas da UNICEF.

“Quando as crianças são vítimas de abusos físicos ou verbais em casa, ou quando são privadas da atenção social e emocional das pessoas próximas, isso pode prejudicar a sua autoestima e o seu desenvolvimento”, comentou Catherine Russell, chefe da UNICEF, num comunicado. “Uma abordagem carinhosa e lúdica na criação dos filhos traz alegria e ajuda as crianças a se sentirem seguras, a aprenderem, a adquirirem novas capacidades e a navegarem o mundo ao seu redor”, acrescentou Russell.

Para assinalar o primeiro Dia Internacional do Brincar, a UNICEF também publicou pela primeira vez estimativas sobre o acesso das crianças à oportunidade de brincar. De acordo com dados que abrangem 85 países, uma em cada cinco crianças entre os 2 e os 4 anos não brinca com o seu cuidador em casa e aproximadamente uma em cada oito crianças com menos de 5 anos não tem brinquedos.

Cerca de 40% das crianças entre os 2 e os 4 anos não são suficientemente estimuladas ou carecem de interação, e uma em cada dez não tem acesso a atividades em casa que são “críticas para o desenvolvimento cognitivo, social e emocional, como ler, contar histórias, cantar ou desenhar”.

“Neste primeiro Dia Internacional do Brincar, devemos unir-nos e reafirmar o nosso compromisso de acabar com a violência contra as crianças e de promover relações positivas, afetuosas e lúdicas com as crianças”, insistiu Catherine Russell.

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